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意外发现,睡着时,癌细胞更活跃?文章来源:科普中国 发布时间:2022-06-24

有些科学家会熬夜至凌晨开展实验,有的却会在清晨早早开始工作。他们注意到,同样的实验步骤,时间不同,结果会不一样。来自苏黎世联邦理工学院(ETH)的一些研究者发现,乳腺癌患者样本和小鼠模型中确定,癌细胞的转移意外地与作息、特定激素水平密切相关。

与正常小鼠相比,节律混乱的小鼠,单个血液肿瘤细胞的数量减少到了1/38~1/282。即使扰乱小鼠的节律,它们仍然是休息时循环癌细胞上升,活动的时候下降。

褪黑素是影响睡眠的激素,在小鼠中人为地提升了褪黑素水平,无论小鼠是正常还是混乱的节律,它们在休息前2小时都会获得大量褪黑素。大约3周后,可以明显观察到,褪黑素使得小鼠血液中肿瘤细胞数量都明显上升。说明这些细胞从原位瘤脱离和逃逸的过程会受到褪黑素等激素的控制,而褪黑素恰好又影响了昼夜节律

当癌症患者睡着时,癌细胞就醒了?

为了看看在人体是不是也这样,他们找了30名患有乳腺癌的女性志愿者,她们都处于未接受治疗或暂时停止治疗的状态。

随后,研究团队分别在上午10点(清醒)以及凌晨4点(熟睡)两个阶段收集了她们的血液样本。

结果发现,大部分循环癌细胞(CTC)、CTC群都来自于夜间获取的样本。女性乳腺癌患者睡眠时的样本中,会出现更多的循环癌细胞。

他们证明了那些后来会形成癌转移的细胞,真的就是在睡眠时期出现、活跃的。